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科学

2020年11月26日 (木)

プロ登山家・竹内洋岳さんの新たな挑戦

プロ登山家の竹内洋岳さん=ハニーコミュニケーションズ=が25日、客員教授を務める母校・立正大学(東京都品川区)で開催された「データサイエンス学部」新設の記者会見に出席し、「データ社会の新時代を登山の進化から読み解く」と題してトークセッションを行いました。
 来年4月に熊谷キャンパスに新設されるというこの学部は、ビジネスや世の中を変えるような新しい仕組みを生み出す「価値創造」を目指す学部。なんだか山登りとは関係なさそうですが、さにあらず、なのです。

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 1924年にエベレスト初登頂を目指して遭難した英国の登山家、ジョージ・マロリーの衣装で登壇した竹内さんは「古臭い衣装と思われがちですが、当時はこのすべてが最先端だったんです」と解説。百年前の1920年代の登山は、当時の最先端の技術を使っていた。ならば、2020年代の登山も、今の最先端テクノロジーを使って登るべきではないか。これが、竹内さんの登山に対する価値観であり、プロ意識であると言って良いでしょう。
 これまでも竹内さんは、カシオ計算機が生み出した登山用腕時計「PROTREK」を愛用。「人間が到達できる最も過酷な環境」である8000メートル峰で使用することにより、カシオの開発担当者の牛山和人さんとともに時計の機能を進化させて来ています。一緒に登壇した牛山さんは「最初のPROTREKを竹内さんに酷評されたことが、(開発の)原動力でした」と振り返っていました。
 トークの中で、司会者から「登山の価値を高め、それを社会にどう結び付けていくか」と問われると、竹内さんは「難しい質問ですね…」と苦笑いしてから、こう答えました。
 「逃げることのできない大きな課題です。(登山や冒険の)先輩方はそこにもがいてきた。ヴァスコ・ダ・ガマがヨーロッパからインドへ航海することで新しい航路が発見されたし、北極や南極を探検することで新たな学術がもたらされた。現代は何ができるのか。それを見つけ出すのが、私の役割だと考えています」
 竹内さんが、思わず正直に「難しい」ともらしたとおり、登山や冒険を「社会に役立たせる」ほど困難なことはないでしょう。
 「なぜ山(エベレスト)に登るか」と問われて「そこに山(エベレスト)があるからだ」と答えたマロリーも、社会的意義よりも「行きたい」という気持ちが大きかったのではないでしょうか。ヨットでの単独太平洋横断に成功した堀江謙一さんも、理由を尋ねられて「行きたいから行ったんですよ、としか言いようがない」と答えていましたが、同じことだと思います。登山や冒険では、社会的な意義は考えない場合のほうが、むしろ自然なのではないでしょうか。
 そう考えると、竹内さんのこの挑戦こそが人類にとっての「未踏峰」なのかもしれません。竹内さんの「山の標高は変えられないが、山の価値を高めることはできる」という言葉を聞いて、そう思いました。

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2015年6月20日 (土)

ソフトバンクのPepperくん

ソフトバンクが本日、一般向けに販売を開始し、わずか1分で1000台が完売したという人型ロボット「Pepper(ペッパー)」。高円寺店に行ったら、ふつうにいました。いや置いてありました。

 「お探しのものは見つかりましたか」と話しかけられたので  「いや、あんたに会いに来たんだ」というと  「よく聞こえなかったのですが・・・」

 しばらく向かい合ったまま黙っているといきなりペッパー君は  「コマネチ!」と言ってポーズをとりました。なかなかやるじゃないか。ペッパー君。

 ペッパー君はマイクやセンサーを使って人の感情を読み取り、会話するのが特長。感情機能は、人間が五感から受け取る外部刺激に対してホルモンを分泌して感情を形成する仕組みをモデル化して導入しています。感情認識機能に加え、カメラやタッチセンサー、加速度センサーなどの各種センサーから得た情報で自らの感情を生成していくとのこと。

 人工知能というのはどんどん進化しているそうで、ホーキング博士は「人類を滅ぼすのは人工知能だ」なんていう予言をしているんですね。

 そのうち進化したペッパー君と同居したら「お前は取材力が足りねえからよぉ」とか言って私の代わりに仕事へ出掛けてくれるようになるのでしょうか。

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2014年5月 8日 (木)

再生医療発展のために

STAP細胞の論文問題で、小保方晴子さんの不服申し立てが却下されたのを受け、調査委員会と理化学研究所が記者会見を開きました。

 私の取材ノートよりもはるかに少ない実験ノートしか残していない小保方さんの研究態度にも疑問ですが、責任をすべて小保方さんに押し付けようとしている理研の姿勢にも疑問です。研究費には莫大な血税が流れていることを考えれば看過できません。

 私ごとですが、昨日中学校以来の親しかった友人を癌でなくし、ショックを受けております。最新の医療で何とか命を救うことはできなかったのだろうか、と考えています。

 万能細胞というのは、再生医療の発展に寄与し、癌などの難病の治療を究極的な目標とするものだと認識しています。何とか生きたい、生かしてあげたいと思っている人々にとっては命に関わる関心事でしょう。

あまりにも杜撰としかいえない今回の研究発表態度や顛末をみていると、そういう人々の命と心が弄ばれているような気がしてしまうのです。

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2012年6月13日 (水)

ゴジラにスカイツリーは壊せるか。

   東京のシンボルだった東京タワー。特撮映画の中でモスラの幼虫にへし折られ、ゴジラには「放射能火炎」で破壊されました。

 高い建物は特撮映画に出てくる怪獣に狙われる運命にあり、いずれは東京スカイツリーも怪獣たちのターゲットとなる日が来るでしょう。モスラやゴジラには、スカイツリーを破壊できるのでしょうか。シリーズ「空想科学読本」でアニメや特撮作品を科学的に考察している柳田理科雄さんに聞いてみました。

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甲斐毅彦

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